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Union libérale israélite de France (ULIF)


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Le Libéralisme par rapport à la Tradition

Créée en 1907, l'ULIF (centenaire depuis 2007) est une institution, une synagogue de tradition dite "libérale", au sens français du terme (c'est-à-dire non-orthodoxe), plutôt "Reform" (UK) ou "Conservative" (USA), selon la classification anglo-saxonne. Ce fait, personne – ou presque – ne l'ignore.

La question qui, neuf fois sur dix, sort des lèvres des gens qui ne nous connaissent pas encore très bien, est la suivante : "Qu'est-ce que le judaïsme libéral ?"

Il est évident qu'il n'est pas possible de résumer en quelques lignes l'histoire d'un mouvement très divers et très répandu (il y a environ 2000 communautés libérales de par le monde) et qui existe déjà sous une forme ou une autre depuis plus de deux siècles. L'ULIF est plus qu'une synagogue, plus qu'une simple communauté, c'est une véritable institution à part entière dont la devise est : "Tradition, dialogue et ouverture".

Outre la pratique régulière habituelle aux Juifs libéraux, la mission de l'ULIF est d'encourager la redécouverte — et pour beaucoup de Juifs, la découverte tout court — de la richesse de leurs propres traditions spirituelles et religieuses méconnues ou délaissées.

L'ULIF a été, comme beaucoup d'autres communautés dites libérales, non pas créée pour s'opposer à la tradition, mais pour mieux correspondre à la réalité du monde juif contemporain : être une alternative à ce qui existait jusqu'alors, en permettant aux Juifs peu ou pas pratiquants de ne pas abandonner leur culture et leur tradition, tout en leur offrant la possibilité d'un retour vers leurs valeurs éternelles.

Le judaïsme libéral n'a pas un caractère unique. Il se compose, en effet, de divers courants non-orthodoxes.

Le judaïsme libéral, tel que pratiqué à l'ULIF, fonde ses principes sur les sources traditionnelles, en s'inscrivant dans la continuité de l'histoire juive en général.

En somme, être un Juif libéral ne veut certainement pas dire faire n'importe quoi, n'importe comment.

Le judaïsme libéral, c'est une autre manière de vivre la tradition, ni plus, ni moins, certes avec des principes divergents ou des positions différentes sur certains problèmes mais qui restent dans la tradition de tolérance et de respect du prochain que nous enseigne la Torah.

Le judaïsme libéral est une des manières de construire un pont entre la tradition séculaire et la réalité de la vie des Juifs d'aujourd'hui.

C'est pourquoi nous disons qu'il faut suivre la tradition, qui a toujours été évolutive, en expliquant le plus précisément possible qu'un judaïsme sans pratique, sans rites, sans bornes, sans symboles ni repères, n'aurait absolument pas de sens.

C'est dans cette perspective que nous encourageons la pratique et le respect des traditions et des Mitzvot.

Sur le plan de la Halakha, les décisions rabbiniques sont prises en fonction de critères jurisprudentiels qui permettent de répondre aux situations particulières, critères pouvant être interprétés avec une certaine souplesse, mais qui sont bien fixés.

Quant à l'enseignement, et au regard de notre devoir de transmission, il est solidement ancré sur les éléments de la tradition qui sont communs à tous les Juifs ou tout au moins à leur grande majorité : histoire, rites, gestes à des moments clés de l'année juive et de la vie.

Tout cela enseigné de manière tolérante, ouverte, intelligente et intelligible, tenant compte à notre époque d'un monde pluraliste et complexe, le reste n'étant qu'affaire d'interprétation et de conviction personnelles.

Peut-être est-ce en ceci, plutôt qu'en quelques innovations liturgiques ou en la participation plus active de la femme à la prière à la synagogue, que réside la spécificité "libérale" de l'Union Libérale Israélite de France.

Consciente du rôle important qu'elle doit jouer au sein du judaïsme français, l'ULIF participe activement aux actions menées par les principales institutions juives de France avec lesquelles elle entretient des relations suivies (CASIP, Bureau du Chabbat, FSJU, KKL, CDJC, OSE, etc.).

Dès 1999, le représentant de l'ULIF a régulièrement été élu membre du Bureau Directeur du CRIF (Conseil Représentatif des Institutions Juives de France).

En décembre 2007, l'Union Libérale Israélite de France a célébré son centenaire sous le haut patronage de Madame Simone Veil, Ancien Ministre d'Etat.

L'ULIF est membre de la WUPJ (World Union for Progressive Judaism) et par suite, membre de la EUPJ (European Union for Progressive Judaism).

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