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Published on 11 December 2019

Etats-Unis/Antisémitisme - Donald Trump cible l'antisémitisme et le boycott israélien sur les campus universitaires

L'ordonnance du président permettrait au gouvernement de retenir de l'argent sur les campus réputés biaisés, mais les critiques y voient une attaque contre la liberté d'expression.

Publié le 10 décembre dans le New York Times sous le titre Trump Targets Anti-Semitism and Israeli Boycotts on College Campuses

Traduction proposée par le Crif

Le président Trump prévoit de signer mercredi un décret visant à cibler ce qu'il considère comme de l'antisémitisme sur les campus universitaires en menaçant de retenir l'argent fédéral des établissements d'enseignement qui ne parviennent pas à lutter contre la discrimination, ont déclaré mardi trois responsables de l'administration.

L'ordonnance interprétera efficacement le judaïsme comme une race ou une nationalité, et pas seulement comme une religion, pour inciter une loi fédérale pénalisant les collèges et universités réputés pour se dérober à leur responsabilité afin de favoriser un climat ouvert pour les étudiants issus de minorités. Ces dernières années, le boycott, le désinvestissement et les sanctions - ou B.D.S. - le mouvement contre Israël a troublé certains campus, laissant certains étudiants juifs se sentir importuns ou attaqués.

En signant l'ordonnance, M. Trump utilisera son pouvoir exécutif pour agir là où le Congrès ne l'a pas fait, reproduisant essentiellement une législation bipartite bloquée par le Capitol Hill depuis plusieurs années. D'éminents démocrates se sont joints aux républicains pour promouvoir un tel changement de politique afin de combattre l'antisémitisme ainsi que le mouvement de boycott d'Israël.

Mais les critiques se sont plaints qu’une telle politique pourrait être utilisée pour étouffer la liberté d’expression et l’opposition légitime à la politique d’Israël envers les Palestiniens au nom de la lutte contre l’antisémitisme. La définition de l'antisémitisme utilisée dans l'ordonnance correspond à celle utilisée par le Département d'État et par d'autres nations, mais elle a été critiquée comme étant trop ouverte et trop générale.

Par exemple, il y est décrit comme antisémite "nier au peuple juif son droit à l'autodétermination" dans certaines circonstances et offre comme exemple de ce comportement "affirmer que l'existence d'un État d'Israël est une entreprise raciste".

Yousef Munayyer, directeur exécutif de la Campagne américaine pour les droits des Palestiniens, a déclaré que l'ordonnance de M. Trump faisait partie d'une campagne soutenue "pour faire taire l'activisme pour les droits des Palestiniens" en assimilant l'opposition au traitement israélien des Palestiniens à l'antisémitisme.

"L'apartheid israélien est un produit très difficile à vendre en Amérique, en particulier dans les espaces progressistes", a déclaré M. Munayyer, "et réalisant cela, de nombreux apologistes de l'apartheid israélien, Trump inclus, cherchent à faire taire un débat qu'ils savent qu'ils ne peuvent pas gagner... "

Les responsables de l'administration, qui ont insisté sur l'anonymat pour discuter de l'ordonnance avant son annonce officielle, ont déclaré qu'elle n'était pas destiné à étouffer la liberté d'expression. La Maison Blanche a contacté certains démocrates et groupes militants qui ont critiqué le président pour obtenir un soutien à cette décision.

Mardi, Jonathan Greenblatt, directeur général de la Ligue anti-diffamation, a déclaré que le groupe avait enregistré son troisième épisode antisémite aux États-Unis l'année dernière.

"Bien sûr, nous espérons qu'il sera appliqué de manière équitable", a-t-il déclaré. "Mais le fait est que nous voyons des étudiants juifs sur les campus universitaires et des Juifs partout marginalisés. La montée des incidents antisémites n'est pas théorique; c'est empirique. "

David Krone, ancien chef de cabinet du sénateur Harry Reid du Nevada lorsqu'il était leader démocrate du Sénat, a fait pression pendant des années pour un tel changement de politique et a félicité M. Trump d'avoir pris des mesures.

"Je sais que les gens vont me critiquer pour avoir dit cela", a déclaré M. Krone, "mais je dois donner du crédit là où le mérite est dû". Il a ajouté: "Il est trop important de laisser la partisanerie faire obstacle."

M. Reid a aidé à faire pression pour une législation similaire à l'ordonnance appelée Anti-Semitism Awareness Act of 2016. Elle a été adoptée à l'unanimité par le Sénat en décembre 2016, mais est décédée à la Chambre à la fin de cette session du Congrès. Il a été réintroduit par les démocrates et les républicains mais a peu progressé sur le bureau de M. Trump.

M. Krone a continué de travailler sur la question après que M. Reid a pris sa retraite et a contacté l’été dernier un ami commun avec Jared Kushner, gendre du président et conseiller principal. Le petit-fils juif des survivants de l'Holocauste, M. Kushner, a adopté l'idée, qui avait également été explorée au cours de l'année écoulée par les aides à la politique intérieure du président. Avec le soutien de M. Kushner, la Maison-Blanche a rédigé l'ordonnance et M. Trump a accepté de la signer.

Au fil des ans, M. Trump a été accusé de faire des remarques antisémites, de fermer les yeux sur les tropes antisémites ou d'enhardir les suprémacistes blancs comme ceux de Charlottesville, en Virginie, en 2017. Le week-end dernier, il a critiqué les propos tenus dans La Floride devant le Conseil israélo-américain au cours de laquelle il a déclaré au public juif qu'ils n'étaient "pas des gens sympas" mais qu'ils appuieraient sa réélection parce que "vous n'allez pas voter pour l'impôt sur la fortune".

Mais il s'est également positionné comme un partisan indéfectible d'Israël et un champion des Juifs américains, en déplaçant l'ambassade des États-Unis à Jérusalem, en soutenant les colonies en Cisjordanie et en reconnaissant la saisie des hauteurs du Golan. Il a également agressé la représentante Ilhan Omar, démocrate du Minnesota, lorsqu'elle a déclaré que le soutien à Israël était "tout au sujet des Benjamins", ce qui signifie de l'argent.

Jeremy Ben-Ami, président de J Street, un groupe de défense libéral d'Israël, a déclaré que l'ordre du président était un effort cynique pour réprimer les critiques, pas pour défendre les Juifs contre les préjugés. "Il est particulièrement scandaleux et absurde que le président Trump prétende se préoccuper de l'antisémitisme au cours de la même semaine au cours de laquelle il a de nouveau publiquement jeté des tropes antisémites sur les Juifs et l'argent", a-t-il déclaré dans un communiqué.

L'action du président intervient peu de temps après que le département de l'éducation a ordonné à l'Université Duke et à l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill de refaire leur programme d'études conjointes sur le Moyen-Orient au motif qu'il comportait un programme biaisé. Cette décision faisait partie d'une campagne plus large menée par Betsy DeVos, la secrétaire à l'Éducation, et son chef des droits civiques, Kenneth L. Marcus, pour s'attaquer aux préjugés anti-Israël perçus dans l'enseignement supérieur.

L'ordonnance à signer par M. Trump habiliterait le Département de l'éducation à de telles actions. En vertu du titre VI de la loi sur les droits civils de 1964, le ministère peut retenir le financement de tout collège ou programme éducatif qui établit une discrimination «fondée sur la race, la couleur ou l'origine nationale». La religion n'était pas incluse dans les catégories protégées, donc l'ordre de Donald Trump aura pour effet d'embrasser un argument selon lequel les Juifs sont un peuple ou une race d'origine nationale collective au Moyen-Orient, comme les Italo-Américains ou les Polonais américains.

La définition de l'antisémitisme qui doit être adoptée par le Département d'État et formulée à l'origine par l'Alliance internationale pour la mémoire de l'Holocauste comprend "une certaine perception des Juifs, qui peut être exprimée comme de la haine envers les Juifs". Cependant, elle ajoute que "des critiques d'Israël similaires à ce niveau contre tout autre pays ne peut pas être considéré comme antisémite".

L'American Civil Liberties Union faisait partie des groupes qui se sont opposés à l'utilisation de la définition dans la législation de 2016, la jugeant trop large. "Il ne peut et ne doit pas être que nos lois sur les droits civils sont utilisées de manière à pénaliser le plaidoyer politique sur la base du point de vue", a déclaré le groupe dans une lettre au Congrès de l'époque. Kenneth S. Stern, l'auteur principal de la définition, s'est également opposé à son utilisation, affirmant que "les étudiants et les professeurs seront effrayés dans le silence, et les administrateurs se tromperont du côté de la suppression ou de la censure du discours."

Mais le représentant Ted Deutch, démocrate de Floride, qui était parmi les sponsors de la législation de 2016, a écrit dans un article d'opinion dans le Times of Israel la semaine dernière que la définition "avait été rédigée pour ne pas réglementer la liberté d'expression ou punir les gens pour avoir exprimé leur opinion". Au lieu de cela, il a écrit: "Cette définition peut servir d'outil important pour guider la réponse de notre gouvernement à l'antisémitisme". 

La semaine dernière, un groupe de 80 organisations de l'éducation, des droits civils et des organisations religieuses a envoyé une lettre à Mme DeVos se plaignant que certains centres d'études du Moyen-Orient sur les campus universitaires financés par le gouvernement au titre VI ont cherché à boycotter Israël ou à fermer les programmes d'études de leurs universités à l'étranger en Israël.

"Les récents incidents ont démontré la volonté des professeurs à travers le pays de mettre en œuvre le boycott universitaire d'Israël sur leurs campus", indique la lettre.

Le président devrait être rejoint lors de la signature par plusieurs éminents législateurs républicains, dont les sénateurs Tim Scott de Caroline du Sud et James Lankford d'Oklahoma et le représentant Doug Collins de Géorgie. Mais les démocrates qui ont préconisé la législation dans le passé ne sont pas attendus, y compris le représentant Jerrold Nadler de New York, qui a publié mardi des articles de destitution contre M. Trump.

Bien qu'un ordre exécutif ne soit pas aussi permanent que la législation et puisse être annulé par le prochain président, l'action de M. Trump peut avoir pour effet d'étendre la politique au-delà de son administration, car ses successeurs peuvent trouver politiquement peu attrayant à renverser.

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