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Published on 19 November 2020

Ça s’est passé aujourd’hui - Il y a 75 ans, le 20 novembre 1945, s'ouvrait le procès de Nuremberg

Il y a peut-être 1, 5, 10 ans ou encore un siècle tout juste, se produisait un événement marquant. Dans cette nouvelle rubrique intitulée « Ça s’est passé aujourd’hui », à l'image d'un éphéméride, le Crif revient sur quelques événements majeurs de l’Histoire date par date.

20 novembre 1945 : Débute le procès de Nuremberg

 

Intenté par les forces alliées contre 24 hauts responsables nazis, le procès de Nuremberg s'est tenu du 20 novembre 1945 au 1er octobre 1946. Il se déroule sous la juridiction du Tribunal militaire international siégeant à Nuremberg, alors en zone d'occupation américaine. 

Pendant plus de dix mois, les accusés comparaissent pour complot, crimes contre la paix, crimes de guerre et crimes contre l’humanité.

Le procès de Nuremberg a permis de poser certaines des règles reprises ensuite par les tenants d'une justice internationale et reste dans l’Histoire comme la première mise en application de la condamnation pour "crime contre l'humanité" et le plus grand procès de l'histoire contre les dirigeants du régime nazi.

Les accusés

21 hauts responsables du régime nazi comparaissent physiquement devant le Tribunal militaire international de Nuremberg. Un prévenu - Martin Bormann, homme de confiance et conseiller de Hitler - figure sur la liste des accusés. Il est absent du box. Porté disparu depuis la bataille de Berlin, le 2 mai 1945, un avocat le représente.

Les quatre chefs d'accusation

Les prévenus sont accusés de crimes contre la Paix, de crimes de guerre, de crimes contre l'Humanité et d'un plan concerté ou complot en vue de commettre ces crimes. Les actes sont définis dans l'article 6 de l'Accord de Londres.

Huit organisations sont également traduites en justice : le gouvernement du Reich (Die Teichsregierung), le Parti national-socialiste des travailleurs allemands (NSDAP), la SS (Schutzstaffel «escadron de protection»), la Gestapo (Geheime Staatspolizei - la police secrète d'État), le SD (Sicherheitsdienst «service de sécurité», milice), la SA (Sturmabteilung «section d'assaut», formation paramilitaire), l'état-major général, le haut commandement des forces armées allemandes

Le procès

Le procès, qui se voulait rapide, dure presque une année. Ceci s'explique par la volonté du ministère public d'être précis et minutieux dans son exposé et du souci de respecter les droits de la défense. Ainsi, la présentation des différents chefs d'accusation - preuves à l'appui - par les quatre délégations alliées qui se relaient à la barre, durent de longues semaines. Et ce n'est que le 8 avril 1946 que la parole est à la défense. Les réquisitoires débutent le 25 juillet 1946 et le 31 août les débats sont enfin clos.

Le verdict

  • 12 condamnations à mort par pendaison (dont 1 par contumace)
  • 7 condamnations à des peines de prison (3 à perpétuité, 2 à 20 ans d'emprisonnement, 1 à 15 ans et 1 à 10 ans)
  • 3 acquittements
  • 4 organisations sont déclarées criminelles (le NSDAP, la Gestapo, le SS et le SD)

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Nazisme : il y a 75 ans, le 20 novembre 1945, s'ouvrait le procès de Nuremberg, publié le 9 novembre dans GEO

Le 20 novembre 1945, à 10h du matin, s'ouvrait à Nuremberg le plus grand procès de l'histoire, au cours duquel 21 des plus hauts dirigeants du régime nazi, dont le successeur désigné d'Hitler Hermann Göring, ont eu pour la première fois à répondre de leurs crimes devant la justice internationale. Depuis 1943, les puissances alliées réfléchissaient au sort des criminels de guerre allemands. Avant même la capitulation, le principe d'un procès sans précédent, devant un tribunal international et en public, est arrêté.

Six mois seulement après la fin des hostilités, les procureurs, qui sont comme les juges issus des quatre puissances alliées, réunissent 300 000 témoignages et quelque 6 600 pièces à conviction, étayés par 42 volumes d'archives. Le procès se tient dans une ville en ruines, mais dont le palais de justice relié à une prison est encore debout. Nuremberg, ancienne cité impériale, est surtout la ville symbole du nazisme où Hitler tenait ses grands rassemblements et où ont été promulguées en 1935 les lois anti-juives.

Crimes contre l'humanité

Le 20 novembre 1945 à 10h00 du matin, le procès s'ouvre dans la salle d'audience 600 du tribunal, en présence de centaines de journalistes. "La véritable partie plaignante à la barre, c'est la civilisation", déclare le procureur américain Robert Jackson. Sur le banc des accusés, se tiennent les plus hauts dignitaires nazis encore vivants après les suicides d'Adolf Hitler, Joseph Goebbels et Heinrich Himmler. Hermann Göring, ancien numéro 2 du régime, côtoie Rudolf Hess, l'adjoint d'Hitler, Alfred Rosenberg, l'idéologue du parti, Fritz Sauckel, le responsable du travail forcé, Joachim von Ribbentrop, le ministre des Affaires étrangères...

Les accusés doivent répondre de complot, crimes de guerre, crimes contre la paix et, pour la première fois de l'histoire, de crimes contre l'humanité. Ceux-ci sont définis comme "l'assassinat, l'extermination, la réduction en esclavage, la déportation et tout autre acte inhumain commis contre toute population civile, avant ou pendant la guerre, ou bien les persécutions pour des motifs politiques, raciaux ou religieux". La notion de génocide ne sera, elle, reconnue dans le droit international qu'en 1948.

Le choc des images

Tous les accusés plaident "nicht schuldig" ("non-coupable"). Mais la projection d'un film tourné par les Alliés occidentaux sur les camps donne rapidement une autre dimension au procès. "Sauckel frémit à la vue du four crématoire de Buchenwald. Quand on montre un abat-jour en peau humaine, Streicher dit : 'Je ne crois pas ça.' [...] Frick secoue la tête, l'air incrédule, quand une doctoresse décrit le traitement et les expériences infligées à des prisonnières de Belsen", décrira le psychologue de la prison pour la durée du procès G.M. Gilbert dans "Le Journal de Nuremberg" (1947).

Parmi les 33 témoins de l'accusation, la résistante française Marie-Claude Vaillant-Couturier, survivante des camps d'Auschwitz-Birkenau puis de Ravensbruck, livre un récit implacable de plus de deux heures : les femmes qui accouchaient et dont les nouveaux-nés étaient noyés sous leurs yeux, les détenues contraintes de boire l'eau des flaques avant de s'y laver, l'appel à trois heures du matin... "Avant de prendre la parole devant la cour, je suis passée devant les accusés, très lentement. Je voulais les regarder de près. Je me demandais à quoi pouvaient ressembler des gens capables de crimes si monstrueux", confia-t-elle au quotidien français l'Humanité.

Le verdict tombe le 1er octobre 1946 : douze condamnations à mort (dont une par contumace pour Martin Bormann, le secrétaire d'Hitler dont on ignore alors la mort), trois condamnations à la prison à vie, deux peines de vingt ans de prison, une de quinze ans et une de dix ans. Trois des accusés échappent à la prison. Des acquittements qui surprennent les observateurs à l'époque, mais répondent aux détracteurs du procès que ses instigateurs voulaient "équitable".

Göring se suicide

Inédit dans sa forme, Nuremberg n'échappe cependant pas à la critique d'une justice faite par les vainqueurs et n'est pas exempt de zones d'ombres (le massacre de Katyn que l'accusation soviétique essaye en vain d'imputer aux nazis, le pacte germano-soviétique escamoté des débats...).

Le 16 octobre 1946 à 1h00 du matin, dix des condamnés à mort sont pendus. Hermann Göring s'est suicidé quelques heures auparavant dans sa cellule en avalant une capsule de cyanure pour échapper à une pendaison qu'il jugeait indigne d'un soldat. Tous les corps, y compris celui de Göring, sont incinérés et leurs cendres répandues dans un affluent de l'Isar, pour éviter que leurs tombes deviennent des lieux de rassemblements. Nuremberg sera le lieu de douze autres procès de responsables nazis : docteurs, ministres, militaires...

 

Pour en savoir plus : 

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