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Publié le 16 Avril 2019

Hommage/Varsovie - Simcha Rotem : l’histoire d’un résistant juif dans le ghetto de Varsovie

Simcha Rotem était un combattant juif de la révolte du ghetto de Varsovie. En 1943, il a notamment participé à des opérations de sauvetage de juifs par les égouts du ghetto.

Simcha Rotem, dont le nom de guerre était "Kazik", était l’un des responsables de l'Organisation Juive de Combat à l'origine soulèvement du ghetto de Varsovie en 1943, alors que les nazis avaient décidé de déporter vers les camps de la mort les derniers juifs de la capitale polonaise. Il a également participé à des opérations de combats et de sauvetage de Juifs par les égouts du ghetto.

"Il s'est joint au soulèvement et a aidé à sauver des dizaines de combattants", avait indiqué le président israélien Reuven Rivlin au moment de son décès il y a quelques mois.

Après la fin de la Deuxième Guerre mondiale, Simcha Rotem s'était installé en Israël.

"Interrogé sur le message qu'il souhaitait transmettre à la jeunesse israélienne, il avait répondu : 'Soyez un être humain. Nous sommes des animaux à deux pattes. C'est ce que je ressens. Mais parmi nous, les animaux à deux pattes, il y a ceux qui sont aussi des êtres humains et qui méritent cette appellation", a également rappelé le Président israélien en citant Simcha Rotem.

"Soyez un être humain"

La révolte du ghetto de Varsovie, qui s'est déroulée du 19 avril au 16 mai 1943, est l’un des épisodes les plus emblématiques de la résistance juive contre les nazis. 

En effet, 2.000 policiers allemands et SS sont entrés dans le ghetto en avril 1943 pour rafler les survivants qui avaient échappé à la déportation vers les camps de la mort. Néanmoins, les nazis ont dû faire face à une résistance acharnée.

Au total 13 000 Juifs ont été abattus, brûlés, gazés ou déportés durant cette opération.
Simcha Rotem, qui était parvenu à s'échapper, par la suite, avait participé avec les résistants polonais à l'insurrection de Varsovie en août 1944.

Simcha Rotem est décédé le 22 décembre 2018 à Jérusalem à l’âge de 94 ans. Nous ne l'oublions pas.

Source : L'Obs

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