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Publié le 3 Décembre 2021

Yad Vashem - L'album d'Auschwitz-Birkenau

Le 3 décembre 1964, Lili Jacob siège sur le banc des témoins lors des procès de Francfort contre les criminels de guerre allemands en poste à Auschwitz-Birkenau. Dans ses mains : l'album d'Auschwitz, la seule preuve visuelle restante du processus qui conduisait au massacre de masse à Auschwitz-Birkenau, par les SS. Ce document tout à fait unique a été donné à Yad Vashem par Lilly Jacob-Zelmanovic Meier, grâce à l'intervention de Serge Klarsfeld.

L'album d'Auschwitz (Yad Vashem)

Les photos contenues dans l'album ont été prises à la fin du mois de mai ou au début du mois de juin 1944, par Ernst Hofmann ou par Bernhard Walter, deux SS chargés de prendre les photos d'identité et les empreintes digitales des prisonniers (lorsqu'il ne s'agissait pas de Juifs qui étaient directement envoyés dans les chambres à gaz). Les photos montrent l'arrivée des Juifs hongrois de Ruthénie subcarpatique. Un grand nombre d'entre eux viennent du ghetto de Berehove, qui était lui-même un point de rassemblement pour les Juifs de plusieurs autres petites villes.

Le début de l'été 1944 sera le point culminant de la déportation des Juifs de Hongrie. À cette fin, une ligne ferroviaire spéciale est prolongée, depuis la gare, en dehors du camp, jusqu’à la rampe, à l'intérieur d'Auschwitz. Un grand nombre de photos de l'album ont été prises sur cette rampe. Les Juifs y sont soumis à une procédure de sélection, effectuée par des médecins SS et des gardiens.

Les photos de l'album montrent l'ensemble du processus, à l'exception du meurtre lui-même.

La raison d’être de cet album n'est pas claire. Il n'était pas destiné à des activités de propagande et ne servait aucun usage personnel évident non plus. On suppose qu'il fut réalisé à titre de référence officielle pour une autorité supérieure, comme les albums de photos d'autres camps de concentration.

En 1994, l'album est restauré dans le laboratoire de conservation de Yad Vashem et les renseignements disponibles sur chacune des photos sont répertoriés dans la banque de données numérique du service d’archives. Le personnel des archives peut comparer et faire concorder les clichés avec les photographies aériennes prises par l'Armée de l'air américaine à plusieurs occasions en 1944 et 1945. En 1999, l'ensemble de l’album est scanné à l’aide d’un équipement numérique de pointe.

L’album comprend 56 pages et 193 photos. Il manque certaines des photos originales, vraisemblablement celles qui furent données par Lilly aux survivants qui avaient identifié des proches sur les photographies. Une de ces photos a récemment été donnée à Yad Vashem.

Source : Yad Vashem

 

Pour en savoir plus :

  • Qui est Lilly Jacob-Zelmanovic Meier ? Celle qui découvre, le jour de sa libération, dans le camp de concentration de Dora à des centaines de kilomètres d'Auschwitz, l'album photos dans les baraques désertées par les SS.
  • Pour voir l'album d'Auschwitz, cliquez ici.

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