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Publié le 29 Novembre 2018

Europe - Shoah : les chemins de fer néerlandais vont payer

La société ferroviaire nationale des Pays-Bas va indemniser les survivants et descendants de juifs déportés.

Publié le 28 novembre dans Les Echos

Une semaine après la visite du souverain des Pays-Bas au musée d'Anne Frank à Amsterdam à l'occasion de sa rénovation, le royaume entend clore une page douloureuse de son histoire liée à la Seconde Guerre mondiale. Après des excuses officielles formulées en 2005, la société nationale des chemins de fer néerlandais (NS) vient de s'engager « pour des raisons morales » à indemniser les survivants et les proches de personnes juives déportés vers les camps de concentration nazis.

Anne Frank acheminée à Westerbork

« La NS a obéi aux ordres des Allemands de mettre des trains à leur disposition. Les Allemands ont payé pour cela, et la NS devait s'assurer que les trains soient à l'heure », a expliqué à la télévision publique NOS Dirk Mulder, du Centre pour la mémoire de Westerbork, la ville néerlandaise où transitaient les juifs avant d'être transférés dans les camps d'extermination. Anne Frank, adolescente juive connue pour son journal intime, a notamment transité par Westerbork début août 1944 avant de rejoindre le camp de Bergen-Belsen après avoir été dénoncée puis arrêtée par la Gestapo.

Au total, quelque 107.000 personnes de confession israélite habitant aux Pays-Bas ont ainsi été acheminées vers les camps de la mort d'Auschwitz, Sobibor et Bergen-Belsen. L'entreprise de chemin de fer néerlandaise aurait perçu à l'époque l'équivalent de 2,5 millions d'euros.

Les chemins de fer évitent un procès

« Nous avons décidé que cette période sombre de l'histoire de notre pays et de notre compagnie ne devait pas donner lieu à un procès », a indiqué Roger van Boxtel, directeur général de NS. Cette annonce survient en effet à la suite de discussions avec l'ancien physiothérapeute de l'équipe de football amstellodamoise Ajax, Salo Muller, dont les deux parents ont péri dans le camp de concentration d'Auschwitz après leur transfert en train vers Westerbork. Ce dernier, qui militait depuis 2017 pour percevoir une indemnisation, menaçait la NS d'un procès.

Concrètement, l'entreprise ferroviaire a annoncé la mise en place d'une commission afin de déterminer les modalités d'indemnisation sur une base individuelle. Les premiers versements devraient intervenir dans le courant de l'année prochaine.

Depuis la reconnaissance de sa culpabilité en 2005 pour avoir fourni un soutien matériel à la politique d'extermination des juifs par les nazis, la NS avait financièrement participé à plusieurs projets de commémoration de ces atrocités. Comme nombre d'autres entreprises néerlandaises, la NS avait poursuivi ses activités au service des occupants nazis après l'invasion du pays par l'Allemagne en mai 1940.

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