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Publié le 12 Juillet 2019

Israël - Comment Israël est devenu un leader dans la technologie de drones

Israël a fait ce qu’il fait généralement de mieux - innover en utilisant la technologie existante pour résoudre un problème auquel Israël est confronté.

Publié le 12 juillet dans le Jerusalem Post sous le titre HOW ISRAEL BECAME A LEADER IN DRONE TECHNOLOGY

Traduction proposée par le Crif 

Nous sommes maintenant dans l'ère des guerres de drones. Cela ressemble un peu aux «guerres de clones» de Star Wars et cela devrait peut-être être le cas, car l’ère des drones et des systèmes de défense aérienne qui les combattent appartiennent au futur. Sauf que dans notre cas, l'avenir est ici et maintenant. Pour Israël, plusieurs décennies se sont écoulées. En septembre 2016, le magazine Atelier s'est entretenu avec David Harari, un ancien responsable des industries aérospatiales israéliennes, pour parler des origines de la technologie des drones. 

«J'aimerais préciser que des véhicules aériens sans pilote existaient déjà avant qu'Israël commence à examiner le sujet», a-t-il déclaré. Cependant, «Nous avons mis au point le tout premier système opérationnel». Cela était important pour Israël, confronté aux menaces des années 1970 et au début des années 1980, d'abord dans le conflit égyptien de 1973 et ensuite contre les terroristes au Liban. Harari a déclaré à Globes en 2011 que lorsqu'il avait commencé à s'intéresser aux UAV (Unmanned aerial vehicle = Véhicule aérien sans pilote), les gens se moquaient de lui et de son personnel. L'un des premiers drones israéliens s'appelait Zahavan «Scout» et a été utilisé lors de la guerre du Liban en 1982. À 22 kg, Il peut voler pendant plusieurs heures et sa caméra pèse 25 kg, note Globes. «Lorsque nous avons voulu étendre les capacités du prochain UAV (Unmanned aerial vehicle = Véhicule aérien sans pilote), nous avons dû construire un nouvel avion plus grand», a déclaré Harari.

Israël a fait ce qu’il fait généralement de mieux - innover en utilisant la technologie existante pour résoudre un problème auquel Israël est confronté. Ce faisant, il a construit certains des premiers drones de reconnaissance opérationnels. Les drones de reconnaissance sont importants car ils permettent aux militaires de voir les opérations et les déploiements de l'ennemi sans mettre en danger la vie des soldats. Il peut également être utile de surveiller une situation en cours de bataille. 

Les pionniers des drones israéliens ont non seulement construit le IAI Scout, qui était actif en 1982, mais ils ont également développé le Mastiff de Tadiran dans les années 1970. IAI et Tadiran travailleraient ensemble dans les années 1980 lorsque les États-Unis s'intéresseraient aux drones israéliens. Finalement, les innovations israéliennes ont conduit au développement du AAI RQ-2 Pioneer, introduit en 1986 et développé grâce à la coopération américaine et israélienne entre AAI et la division Malat ou «drone» de l'IAI. Ces innovations technologiques auraient aider les États-Unis pendant la guerre du Golfe de 1991.
 

Les drones n'ont pas trouvé leur vocation jusqu'en 2001, année où l'une des premières frappes de drones fut menée par le General Atomics MQ-1 Predator. Les innovations qui ont conduit au Predator ont également des origines israéliennes en lien avec Abraham Kerem, un ingénieur en aéronautique né en Irak qui s’est installé en Israël alors qu’il était adolescent, avant de fonder une société aux États-Unis. S'appuyant sur son expérience acquise auprès de l'armée de l'air israélienne, il a conçu Amber, un précurseur de drones du Predator.
 
Si Israël était là au début de la révolution des drones, à l'instar des frères Wright, il l'est aussi à la pointe de la vague actuelle de guerres de drones. Le pays est devenu une «superpuissance» dans les UAV (Véhicule aérien sans pilote). Globes a déclaré en 2011: «Sur une base située au centre d'Israël, un drone encore plus perfectionné est utilisé. C’est l’avant-garde des véhicules sans pilote de l’armée israélienne, capable d’atteindre n'importe quel endroit où les services de renseignements israéliens pourraient vouloir se rendre. Même l'Iran». C'était il y a huit ans. L'Iran pense la même chose. En mars 2019, l'Iran a lancé des dizaines de drones lors d'un exercice intitulé «Vers Jérusalem-1». Un drone iranien a même pénétré dans l'espace aérien israélien en février 2018. En réponse, Israël a percuté la base T-4 d'origine du drone et d'autres régions de Syrie.
 
Israël a dû affronter divers ennemis et rassembler des informations tout en gardant ses propres soldats aussi sûrs que possible, et des véhicules sans pilote sont souvent le meilleur moyen de le faire. Qu'il s'agisse de surveiller le Hamas à Gaza ou de surveiller les menaces du Hezbollah, les UAV Véhicule aérien sans pilote) sont là. De plus, comme Israël affronte des ennemis innovants, il doit se préparer aux attaques de drones. En général, Israël est confronté au type de menaces terroristes qui mûrissent et deviennent des menaces pour le reste de la région et le monde, ce qui signifie que la technologie israélienne en matière de drones est souvent placée devant la courbe technologique des armées dans le monde.
 
L’industrie des drones d’aujourd’hui, en Israël, était exposée au récent salon aéronautique de Paris. Il s’agit du plus grand salon aérien au monde où tous les grands acteurs de l’industrie aérospatiale viennent présenter leurs produits. Ils ont dû se battre pour attirer l'attention, puisque quelques 2 000 entreprises sont venues. Des taxis aériens autonomes étaient exposés, comme si quelqu'un voulait non seulement un taxi sans chauffeur, mais aussi un taxi volant dans les airs. De nombreuses offres ont également été proposées sur le marché des drones, y compris le dernier drone Falco de Leonardo.
 
Pour Israël, ce salon est l’un des nombreux endroits où présenter ses avancées technologiques en matière de drones et les présenter aux autres forces armées à travers le monde. Israël le sait. Le ministère de l'Économie et de l'Industrie a créé une brochure pour investir dans les véhicules aériens sans pilote et les drones en 2018. Il affirme qu'il y a 50 startups fabriquant 165 UAV en Israël. Déjà en 2005, l'industrie israélienne avait exporté 1,5 milliard de dollars et, en 2013, était le plus gros exportateur mondial. De 2005 à 2012, ce chiffre a atteint 4,6 milliards de dollars. Les drones sont une grosse affaire.
 
La moitié de ces drones vont en Europe et un tiers en Asie. Environ 10% des exportations de défense israéliennes sont des UAV. Israël est également un pionnier de la technologie anti-drone. À la fin de 2017, les exportations de défense d'Israël totalisaient 9,2 milliards de dollars, dont une fraction en UAV. Un article publié à Emerj affirmait que le principal rôle d’Israël dans l’exportation de drones était dû à la longue expérience du pays et au fait que «70% du temps de vol de l’Armée de l’Air» était effectué sur des UAV, avec plus de 100 types pilotés.
 
La Direction de la coopération internationale en matière de défense du ministère de la Défense, connue sous le nom de SIBAT, publie chaque année un répertoire qui présente les diverses innovations apportées par Israël en matière de défense. Il consacre 30 pages aux UAV, qu’il classe comme sa propre section, plutôt que de les placer dans l’aérospatiale, montrant à quel point Israël se soucie de cette catégorie de technologie de défense. 
 
"En tant que leader mondial dans le domaine des systèmes sans pilote et de la robotique, les systèmes d'aéronefs sans pilote (UAS) développés par Israël sont exploités dans le monde entier", indique le livret. «Israël propose désormais des systèmes sans équipage à des fins militaires, de sécurité nationale et à usage civil». La brochure détaille divers systèmes, tels que sa gamme de «munitions vagabondes» Orbiter construite par Aeronautics. Il s’agit essentiellement d’un drone doté d’une tête nucléaire et qui se détruit lui-même lors d’un impact.
 
Plusieurs des nouveaux drones israéliens ont été dévoilés à Paris en juin. Le système Elbit Hermes 45, un système d'avion tactique sans pilote (STUAS), a fait sa première apparition, a annoncé la compagnie. «Hermes 45 offre une combinaison de portée et de durée étendues avec des lancements et des récupérations ponctuels, vers et depuis des plates-formes terrestres et maritimes.» Pour Elbit, cela signifie qu'il dispose de capacités de renseignement, de surveillance, d'acquisition d'objectifs et de reconnaissance améliorées, également appelées ISTAR. Il a une portée de 200 km. et peut fonctionner via une communication par satellite avec des capacités de guerre électro-optiques et électroniques.
 
Une autreinnovation israélienne présentée en juin était le lanceur multi-bacs Hero-400 d'UVision. Cela permet essentiellement à plusieurs drones d'être lancés à partir de plusieurs tubes sur un véhicule ou une autre plateforme. Je suis allé dans les bureaux d'UVision au début du mois de juin. UVision, à l'instar de nombreuses petites entreprises israéliennes similaires qui ont des yeux sur le marché mondial, est propre et à la pointe de la technologie. À Paris, UVision a dévoilé son lanceur de bidon pour son drone longue portée de haute précision Hero-400EC. UVision affirme être un pionnier mondial dans le domaine des «munitions vagabondes», qui est le mot clinique pour désigner ce que l'on appelle des drones suicides ou des drones kamikazes. Cohen était enthousiasmé par le prochain spectacle parisien au Bourget. UVision est à la pointe de la niche qu’il occupe avec ces drones vagabonds.

Les munitions vagabondes sont intéressantes car elles ne sont ni un missile ni une bombe. À l’époque où les bombes sont plus intelligentes et les missiles sont désormais des «missiles de croisière», la différence entre ces types d’armes devient de plus en plus étroite. Les armées modernes, en particulier occidentales, ne larguent plus les bombes sans discernement et ne tirent plus de salves massives de missiles. Tout le monde veut être super précis. Il ne s'agit pas de faire exploser une jeep, mais de frapper le conducteur dans la jeep et de garder les passagers en vie pour raconter l'histoire.

C'est ce que font ces types d'armes et la concurrence consiste à montrer à une armée, même avec un budget limité, qu'elle en a plus pour son argent et sa précision. 

Cohen affirme que sa gamme de drones est le meilleur des deux mondes par rapport à une bombe ou à un missile.  «Il possède une caméra, une optique électro-thermique, une double censure», toutes sortes de gadgets et technologies de pointe. C’est là où Israël est le plus novateur, c’est-à-dire qu’il ajoute des éléments complémentaires à des systèmes d’armes, comme des applications sur un téléphone.

 
Les Drones sont de plus en plus petits et larges, du moins jusqu'à ce que vous disposiez d'avions de grande taille, sans pilote, capables de voler sur de longues distances ou de survoler plusieurs jours au-dessus d'une cible. Israël a réussi à se positionner parmi les pays les plus importateurs et les plus innovants du secteur. Cela signifie que la technologie israélienne équipera non seulement les drones des forces armées et de la défense de leur patrie, mais les dotera également de la technologie nécessaire pour détecter les drones et se prémunir contre eux. 
 
L'avenir de la guerre est déjà là. De l'Etat islamique à l'Iran, les adversaires des États-Unis et d'Israël ont pu construire des drones et les abattre. De nos jours, les pays qui cherchent à avoir un avantage se tournent de plus en plus vers Israël.

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