Lu dans la presse
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Publié le 18 Novembre 2016

#Monde - Sous le joug de l'EI, le calvaire des Chrétiens

Des chrétiens irakiens ont été torturés, forcés à cracher sur un crucifix ou à se convertir à l'islam.

Certains ont survécu

Publié dans la Tribune de Genève le 17 novembre 2016
 
Lorsque les islamistes ont envahi la plaine de Ninive dans le nord de l'Irak en 2014, ils ont laissé le choix aux chrétiens entre se convertir, quitter les lieux ou mourir. Environ 120'000 d'entre eux ont pris la fuite. Aujourd'hui, alors que les forces irakiennes ont repris une bonne partie de la région, ceux qui n'ont pas eu la possibilité de partir, mais qui ont survécu, témoignent de ces deux années de privation et d'isolement.
 
Ismail Matti avait 14 ans lorsque l'EI est entré dans sa ville de Bartalla, à l'est de Mossoul. Il attendait l'arrivée de proches pour fuir avec sa mère malade, mais personne n'est venu. Ils ont donc tenté de partir, mais ont été refoulés deux fois par des djihadistes, qui les ont mis en prison à Mossoul. «Il y avait plein de chiites dans la cellule voisine de la nôtre. Ils en ont pris un, lui ont tiré une balle dans la tête et ont tiré son corps devant nous», raconte-t-il.
 
«Ils ont averti ma mère que le même sort m'attendait si nous refusions de nous convertir. On s'est donc converti», se rappelle Ismail, désormais accueilli dans un refuge géré par l'Eglise à Erbil, la capitale du Kurdistan irakien.
 
La mère et son fils retournent ensuite à Bartalla, puis sont envoyés dans le village de Churikhan, à l'ouest de Mossoul. «Tous nos voisins étaient de Daech», précise-t-il, en utilisant l'acronyme arabe de l'EI. «Ils venaient vérifier que je respectais bien la charia (loi islamique)». «S'ils constataient que je n'étais pas allé à la mosquée pour prier, ils pouvaient me fouetter.»
 
Ismail sortait parfois pour recueillir de la nourriture auprès d'habitants compréhensifs, mais sa mère est toujours restée cloîtrée. Aujourd'hui, la mère rechigne à raconter ces deux années, mais loue l'aide apportée par son fils. «Lui, Dieu et Marie nous ont sauvés de la mort. Nous serons toujours ensemble», murmure-t-elle... Lire l'intégralité.

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