Lu dans la presse
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Publié le 13 Décembre 2019

Monde/Mémoire - Le Sénat américain adopte une résolution reconnaissant le génocide arménien, au mépris de Donald Trump

Pour la première fois, le Congrès américain a officiellement désigné les massacres de 1915 d'environ 1,5 million d'Arméniens comme un génocide.

Publié le décembre dans le New York Times sous le titre Senate Passes Resolution Recognizing Armenian Genocide, in Defiance of Trump

Traduction proposée par le Crif

Jeudi, le Sénat a voté à l'unanimité pour reconnaître le génocide arménien comme une question de politique étrangère américaine, une décision prise contre les objections de l'Administration de Donald Trump.

L'adoption de la législation, une victoire symbolique pour les Arméniens du monde entier. Pour la première fois, le Congrès américain a officiellement désigné les massacres de 1915 d'environ 1,5 million d'Arméniens aux mains de l'Empire ottoman comme un génocide.

"Ignorer la souffrance humaine n'est pas ce que nous sommes en tant que peuple", a déclaré au Sénat le sénateur Robert Menendez, du New Jersey, le démocrate de la commission des relations étrangères, quelques instants après l'adoption de la loi. "Ce n'est pas ce que nous défendons en tant que nation. Nous sommes meilleurs que cela, et notre politique étrangère devrait toujours en tenir compte".  

M. Menendez et son co-parrain républicain, le sénateur Ted Cruz du Texas, ont tenté pendant trois semaines consécutives de forcer l'adoption de la mesure après que la Chambre l'ait approuvée en octobre. À chaque fois, ils ont été bloqués par un sénateur républicain qui, à la demande de la Maison Blanche, a fait valoir qu'une telle résolution nuirait aux relations États-Unis-Turquie. Jeudi, personne ne s'est levé pour protester.

"Beaucoup des arguments que l'administration avait soulevés étaient des arguments de calendrier, que l'administration pensait que ce n'était pas le bon moment pour adopter la résolution", a déclaré M. Cruz lors d'un bref entretien. "Chaque fois qu'un sénateur a soulevé l'objection, ce sénateur a dit qu'il ne le ferait plus. Je suis donc heureux aujourd'hui que personne n'ait choisi de s'opposer".

Cette décision a exaspéré la Turquie, un allié de l'OTAN qui a fermement nié que les atrocités constituaient un génocide. Pendant des années, les législateurs ont contourné l’approbation d’une telle résolution pour préserver les relations des États-Unis avec Ankara.

Mais les liens entre les pays se sont tendus. Indigné par l'incursion du président Recep Tayyip Erdogan dans le nord de la Syrie en octobre et son achat d'un système de défense antimissile russe, la commission des relations étrangères s'est mobilisée cette semaine pour avancer un ensemble de sanctions visant la Turquie.

Le sénateur Jim Risch, républicain de l’Idaho et président du comité, s’était auparavant abstenu de faire avancer la législation. Mais mercredi, il a déclaré que la Turquie "nous avait braqué le nez".

"Si nous regardons simplement dans l'autre sens", a déclaré M. Risch, "nous serons considérés comme faibles".

Un groupe bipartite de législateurs au Sénat et à la Chambre a également accepté d'inclure dans un projet de loi annuel sur la défense, une disposition interdisant le transfert des avions de chasse F-35 en Turquie au sujet de l'achat du système antimissile.

"L'histoire notera ces résolutions comme des actions irresponsables et irrationnelles de la part de certains membres du Congrès américain contre la Turquie", a déclaré sur Twitter Fahrettin Altun, le directeur des communications de M. Erdogan, sur le projet de loi sur les sanctions et la résolution sur le génocide arménien. "Ils entreront dans l'histoire en tant que partie responsable d'avoir causé des dommages durables entre deux nations".

Le vote du Sénat jeudi, tout en étant finalement un message symbolique, a représenté une pincée supplémentaire de sel dans la blessure de la Turquie. Mais cela signifiait beaucoup plus pour les militants arméno-américains qui, pendant des années, ont fait pression pour que le Congrès reconnaisse officiellement les massacres comme un acte de génocide.

"Avec cette action, le Sénat se joint à la Chambre et son vote écrasant confirme le fier record américain de reconnaissance et de condamnation du génocide arménien", a déclaré Bryan Ardouny, directeur exécutif de l'Assemblée arménienne d'Amérique. "Le Congrès des États-Unis d'Amérique a pris la parole".

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