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Publié le 16 Octobre 2020

Monde - "Ku Klux Klan, une histoire américaine" : les démons racistes des Etats-Unis

Le documentariste David Korn-Brzoza se penche sur les racines du plus ancien groupe terroriste présent sur le territoire américain.

Les deux volets du documentaire sont disponibles en ligne sur le site Arte (jusqu'en décembre 2020)

Publié le 13 octobre dans Le Monde

Les documentaires historiques signés David Korn-Brzoza laissent rarement indifférent. Qu’il se penche sur les services secrets français, la délation sous l’Occupation, l’argent de la Résistance, la police de Vichy ou les Jeunesses hitlériennes, le réalisateur fait un travail rigoureux, sur le fond comme sur la forme. Un constat confirmé par ce nouveau documentaire en deux parties consacré à l’histoire aussi sanglante que sulfureuse du Ku Klux Klan.

Depuis plus d’un siècle et demi, ce qui est devenu, de fait, le plus ancien groupe terroriste sur le territoire nord-américain, fait régner la haine. Sa naissance ressemble pourtant à un mauvais gag : à la fin de la guerre de Sécession, en 1865, une poignée de jeunes vétérans sudistes, la plupart de souche écossaise, certains ayant étudié le grec et le latin, refusent la défaite et surtout l’abolition de l’esclavage.

Lynchages, menaces et crimes en tous genres

Dans la petite ville de Pulaski (Tennessee), ils décident autour d’un verre de fonder une société secrète dans le simple but de terroriser la population noire. Son nom, Ku Klux Klan, fait vraisemblablement référence au grec kuklos (« cercle »). La sinistre aventure commence, avec hommes encagoulés, lynchages, menaces et crimes en tous genres. Raciste, mais aussi anticatholique, antisémite, anticommuniste, le Klan connaîtra son apogée dans les années 1920 avec près de 4 millions de membres et une influence énorme sur la vie sociale, politique et culturelle américaine de l’époque.

Plusieurs fois dissous, fragilisé, ruiné, vidé de ses troupes, le Klan, qui ne compte plus aujourd’hui que quelques milliers de membres, continue d’appeler à la haine avec des slogans explicites (« Segregation forever ! »). L’intérêt de ce documentaire est de décrire avec minutie les différentes étapes de sa longue existence, investiguer sur les personnalités souvent troubles de ses dirigeants successifs, et plus généralement décrypter le pouvoir qu’il continue d’exercer sur la vie politique locale.

Pour retracer les vies successives du Klan, David Korn-Brzoza a rassemblé de très nombreuses archives filmées et photographiques, parfois directement chez les militants de l’organisation terroriste. Il a également interrogé des témoins variés, comme Chris Buckley, membre repenti du Klan, des militants pour les droits civiques, ou encore Bill Baxley, procureur général de l’Etat d’Alabama dans les années 1970.

Ku Klux Klan, une histoire américaine, de David Korn-Brzoza (Fr., 2019, 2 X 55 min).

Les deux volets du documentaire sont disponibles en ligne sur le site Arte (jusqu'en décembre 2020)

 

Épisode 1 : Ku Klux Klan, une histoire américaine (1/2)

Épisode 2

 
Pour en savoir plus :
 

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